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Blerina Ago
Blerina Ago, fundadora de Active Albania

Convirtiéndose

estoy Blerina y yo vengo de la ciudad de Berat, Albania. A la edad de 14 años y yo estaba en la orilla del río Osum para experimentar mi primera experiencia de rafting. La adrenalina y el paisaje mágico en los espectaculares Cañones de Osum tuvieron un impacto durante los siguientes 18 años a lo largo de mi viaje personal y profesional.

En el momento en que comenzó mi experiencia turística, las noticias mencionaron a Albania solo como un país inseguro y con problemas.

En esos días le mostré una de las primeras fotos impresas tomadas dentro de los magníficos cañones de Osum a un querido amigo italiano mío y me dijo: "Nooo, no es real, es photoshop". Pero cuando vino a hacer rafting y no vio nada con sus propios ojos, se quedó atónito y todo el tiempo estuvo…. "Madre mía …. madre mía".

Creo que lo anterior los largos viajes en auto de 7 horas a los Cañones de Osum, la falta total de infraestructura, el desafío de levantar todo desde cero, la falta de cultura para abrazar una aventura desconocida, la falta total de servicios turísticos, fue precisamente las impresiones de los visitantes que me dieron la esperanza de que Albania, un país poscomunista, muy, muy pobre y aislado durante más de 45 años, se transformaría para mejor a través del turismo.

Por supuesto, no muchas personas compartieron esta opinión. Algunos pensaron que estaba inconsciente, que no sabía con qué fantasear, que era solo una idea ridícula y que era una adolescente inmadura. Incluso un ministro en ese momento cuando le estaba mostrando con entusiasmo en un video proyector las 7 cascadas exóticas que caían desde 150 m de altura, volvió la cabeza hacia el otro lado y me dijo: Pfff - ¿qué son estas rocas?

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Afortunadamente no estábamos solos. Nuestra primera necesidad de equipamiento, balsas y formación de acuerdo con los estándares internacionales fue apoyada por primera vez por TU DIJISTE y el pueblo estadounidense. 

Después de esfuerzos continuos e imparables para promover el área de Skrapar, acompañando a amigos, periodistas, artistas, atletas, logramos atraer una inversión en infraestructura del gobierno albanés ahorrándole a los visitantes un viaje de 2 horas hasta el cañón. Año tras año creamos un equipo activo y sostenible con una amplia red de comunidad local, interconectando varias áreas de Albania a través de diferentes actividades al aire libre en la naturaleza como exploración de cañones, caminatas, kayak, caravana de mulas, visitas a bodegas locales, etc. Todo esto está sucediendo, me licencié en Derecho y gracias a varios programas de intercambio internacional pude realizar una formación en profundidad en turismo y emprendimiento. Gasté mucha energía, pero todo dio un vuelco cuando leí la alegría en los ojos de los turistas, especialmente los albaneses, ¡que se sentirían orgullosos como yo!

Exactamente en el momento en que todo estaba tomando la forma correcta, surgió uno de los mayores desafíos de mi vida. Mi cañón estaba en peligro de ser destruido por la construcción de 2 centrales hidroeléctricas. Puedo decirte que en esos momentos me sentí enojado, herido, ofendido. Era imposible imaginar que mis 17 años de dedicación imparable y de cientos de entusiastas y simpatizantes de nuestra actividad fueran destruidos junto a mí, uno de los Monumentos Naturales de Albania. No puedo decir que fue fácil manejar una situación de emergencia como esta. Hubo altos intereses económicos de los particulares tras la proyección de las HPP y de las personas poderosas. Sin embargo, en uno de los momentos más críticos, recuerdo que respiré hondo hablándome a mí mismo: Blerina, cuántas personas en el mundo han tenido la oportunidad de proteger un Cañón de 3 millones de años?

Todos, parte de esta turbulenta historia somos pasajeros. El Cañón ha estado y debe seguir estando allí, magnífico e intacto para las generaciones futuras. En 1 semana hubo un compromiso y una movilización inimaginable de la opinión pública, donde los medios de comunicación, los lugareños y todos nuestros visitantes a lo largo de los años se convirtieron en nuestra voz y oído en todas partes. Una vez más, la comunidad internacional estuvo allí para brindarnos asistencia técnica y legal para resolver el problema. Y hoy el cañón todavía está allí e intacto. El valor era necesario para enfrentar a los oponentes y cuando tenía que estar cerca de los amigos. Con valentía pude hacer realidad las ideas y enfrentar los cambios repentinos. El tiempo nunca retrocede, no espera a nadie y nunca puedes cambiar las cosas manteniéndote en la zona de confort.

Después de esta experiencia me di cuenta del poder transformador de la industria del turismo y le di más importancia a la promoción de un nivel más amplio de turismo responsable, como una de las herramientas que no solo trae desarrollo económico a la comunidad local, sino también a la protección de la naturaleza. y nuestra herencia. Por ello con las aportaciones voluntarias de muchos artistas, empresarios turísticos, aficionados al turismo activo, con el apoyo de la Programa de emprendimiento suizo desarrollamos la campaña digital internacional Ser tomado por Albania, que generó en menos de 2 meses 2 millones de visualizaciones, 18 artículos internacionales y cientos de artículos, crónicas y programas de televisión en la región. Puedo decir que la campaña provocó mucho debate sobre la protección de la naturaleza, la necesidad de mejorar la imagen del país, la necesidad de cambiar la percepción equivocada de Albania, pero sobre todo nos informó a todos que sí, Albania tiene lagunas llenas de flamencos y tesoros naturales inimaginables.

Packraft Snorkel y Caminata Cañones en Albania19
Caminata por el río y exploración del cañón de Lengarica

El espíritu empresarial es la oportunidad de cambiar el mundo y el precio del éxito es un trabajo incansable. Puedo decir que llegar aquí donde estoy hoy ha sido un viaje lleno de emociones, desafíos, choques y resurrecciones. A veces parecía una pelea con los molinos de viento, pero la perseverancia es todo lo que se necesita. Siempre ha sido más difícil de lo que esperaba. Pero tengo la suerte de contribuir y ser parte de grandes transformaciones en áreas remotas y de contribuir al bienestar y la alegría de las personas en comunidades olvidadas. Ésta es mi mayor motivación. Siempre estamos evolucionando y nos vamos descubriendo a nosotros mismos y hoy estoy aquí frente a ustedes con una nueva iniciativa, Albania activa , que promueve experiencias auténticas de Albania y la región y apoya iniciativas de turismo responsable. Se trata de un emprendimiento innovador dirigido 70% por chicas, que están constantemente comprometidas sobre la base de 3 principios: sostenibilidad-sostenibilidad-sostenibilidad. La pandemia de COVID-19 nos recordó la importancia de esta palabra.

Por cada puerta que se me abre, trato de abrir la mía a los demás. Debemos apoyarnos mutuamente. Quizás entonces podamos empezar a tener menos miedo, hacer menos suposiciones erróneas, dejar de lado los prejuicios y estereotipos que nos dividen innecesariamente. Existe el poder de ser escuchado, de contar nuestra historia única, de usar nuestra voz auténtica. Deberíamos estar ansiosos por conocernos y escucharnos más unos a otros. Eso, para mí, es Devenir. Esta es mi parte favorita del libro de Michele Obama.

Quiero decirles a todos los que tienen un sueño que lo sigan. El trabajo siempre los traerá a la superficie. No dejes que nadie te diga que no eres lo suficientemente bueno o que tu idea no vale la pena. Porque eres chica o no vienes de la capital, no puedes hacerlo. Mantente fiel y no te canses de mejorarte. ¡Por supuesto que puedes brillar! La vida es un viaje de altibajos, abraza a lo mejor que te rodea, aprende de tus errores y sé parte de los cambios positivos para ti, tu familia y tu país. Esto es importante. ¡Sea curioso y no se olvide de viajar, ya que un viaje puede cambiar su vida!

conocer a los lugareños
Conociendo a los lugareños
Río Vjosa PErmet
Rafting en el salvaje río Vjosa
Blerina Ago Convertirse
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