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Blerina Ago
Blerina Ago, fondatrice d'Active Albania

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Je suis Blerina et je viens de la ville de Berat, Albanie. À l'âge de 14 ans, j'étais sur la rive de la rivière Osum pour vivre ma première expérience de rafting. La montée d'adrénaline et les paysages magiques dans les spectaculaires canyons d'Osum ont eu un impact pendant les 18 années suivantes tout au long de mon voyage personnel et professionnel.

Au moment où mon expérience touristique a commencé, les nouvelles ne mentionnaient l'Albanie que comme un pays dangereux et troublé.

À l'époque, j'ai montré l'une des premières photos imprimées prises à l'intérieur des magnifiques canyons d'Osum à un de mes chers amis italiens et il a dit: «Non, ce n'est pas réel, c'est Photoshop.» Mais quand il est venu faire du rafting et qu'il n'a rien vu de ses propres yeux, il a été stupéfait et tout le temps c'était…. «Mamma mia…. maman mia ».

Je pense que ce qui précède les longs trajets en voiture de 7 heures vers les canyons d'Osum, le manque total d'infrastructures, le défi de tout relever de zéro, le manque de culture pour embrasser une aventure inconnue, le manque total de services touristiques, c'était précisément les impressions des visiteurs qui m'ont donné l'espoir que l'Albanie, un pays postcommuniste, très, très pauvre et isolé depuis plus de 45 ans, serait transformée pour mieux grâce au tourisme.

Bien sûr, peu de gens partageaient cette opinion. Certains pensaient que j'étais inconscient, que je ne savais pas sur quoi fantasmer, que c'était juste une idée ridicule et que j'étais une adolescente immature. Même pasteur à l'époque où je lui montrais avec enthousiasme dans un vidéoprojecteur les 7 cascades exotiques tombant de 150 m de hauteur, il tourna la tête de l'autre côté et me dit: Pfff - quelles sont ces roches.

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Heureusement, nous n'étions pas seuls. Notre premier besoin d'équipement, de radeaux et de formation selon les normes internationales a été pris en charge pour la première fois par TU AS DIT et le peuple américain. 

Après des efforts continus et imparables pour la promotion de la région de Skrapar, accompagnés d'amis, de journalistes, d'artistes et d'athlètes, nous avons réussi à attirer un investissement dans les infrastructures du gouvernement albanais, permettant ainsi aux visiteurs de gagner environ 2 heures de trajet jusqu'au canyon. D'année en année, nous avons créé une équipe active et durable avec un large réseau de communautés locales, reliant plusieurs régions d'Albanie à travers différentes activités de plein air dans la nature telles que l'exploration de canyons, la randonnée, le kayak, la caravane à mulet, les visites de vignobles locaux, etc. tout cela se passe, j'ai obtenu mon diplôme en droit et grâce à divers programmes d'échanges internationaux, j'ai pu poursuivre une formation approfondie en tourisme et en entrepreneuriat. J'ai dépensé beaucoup d'énergie, mais tout a tourné en arrière quand j'ai lu la joie dans les yeux des touristes, en particulier ces Albanais, qui ressentiraient de la fierté comme moi!

Exactement au moment où tout prenait la bonne forme, c'était l'un des plus grands défis de ma vie. Mon canyon risquait d'être détruit par la construction de 2 centrales hydroélectriques. Je peux vous dire que dans ces moments-là, je me suis senti en colère, blessé, offensé. Il était impossible d'imaginer que mes 17 ans de dévouement imparable et de centaines de passionnés et de partisans de notre activité seraient détruits avec moi, l'un des monuments naturels de l'Albanie. Je ne peux pas dire qu'il ait été facile de gérer une telle situation d'urgence. Il y avait des intérêts financiers élevés des individus après la projection des HPP et des personnes puissantes. Cependant, à l'un des moments les plus critiques, je me souviens avoir pris une profonde inspiration en me parlant: Blerina, combien de personnes dans le monde ont eu la chance de protéger un canyon vieux de 3 millions d'années?

Nous tous, qui font partie de cette histoire mouvementée, sommes des passagers. Le Canyon a été et devrait continuer à y rester, magnifique et intact pour les générations futures. En une semaine, il y a eu un engagement et une mobilisation inimaginables de l'opinion publique, où les médias, les habitants et tous nos visiteurs au fil des ans sont devenus notre voix et notre oreille partout. Là encore, la communauté internationale était là pour nous fournir une assistance technique et juridique afin de résoudre le problème. Et aujourd'hui, le canyon est toujours là et intact. Il fallait du courage pour affronter les adversaires et quand je devais rester proche d'amis. Avec courage, j'ai pu réaliser les idées et faire face aux changements soudains. Le temps ne recule jamais, il n'attend personne et vous ne pouvez jamais changer les choses en restant dans la zone de confort.

Après cette expérience, j'ai réalisé le pouvoir de transformation de l'industrie du tourisme et j'ai donné plus d'importance à la promotion d'un niveau plus large de tourisme responsable, comme l'un des outils qui apporte non seulement le développement économique à la communauté locale, mais aussi à la protection de la nature. et notre héritage. Pour cette raison, avec les contributions volontaires de nombreux artistes, entrepreneurs du tourisme, passionnés de tourisme actif, avec le soutien de la Programme d'entrepreneuriat suisse nous avons développé la campagne digitale internationale Être pris par l'Albanie, qui a généré en moins de 2 mois 2 millions de vues, 18 articles internationaux et des centaines d'articles, chroniques et émissions de télévision dans la région. Je peux dire que la campagne a provoqué de nombreux débats sur la protection de la nature, la nécessité d'améliorer l'image du pays, la nécessité de changer la mauvaise perception de l'Albanie, mais surtout elle nous a tous informés que oui, l'Albanie a des lagunes pleines de flamants roses et trésors naturels inimaginables.

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L'entrepreneuriat est l'occasion de changer le monde et le prix du succès est un travail inlassable. Je peux dire qu'arriver là où je suis aujourd'hui a été un voyage plein d'émotions, de défis, de crashs et de résurrections. Parfois, cela ressemblait à une bagarre avec les moulins à vent, mais la persévérance est tout ce qu'il faut. Cela a toujours été plus difficile que ce à quoi je m'attendais. Mais j'ai la chance de contribuer et de faire partie de grandes transformations dans des zones reculées et de contribuer au bien-être et à la joie des personnes vivant dans des communautés oubliées. C'est ma plus grande motivation. Nous évoluons constamment et nous nous découvrons et aujourd'hui je suis ici devant vous avec une nouvelle initiative, Albanie active , qui promeut des expériences authentiques de l'Albanie et de la région et soutient les initiatives de tourisme responsable. Il s'agit d'une entreprise innovante gérée 70% par des filles, qui sont constamment engagées sur la base de 3 principes: durabilité-durabilité-durabilité. La pandémie COVID-19 nous a rappelé l'importance de ce mot.

Pour chaque porte qui m'est ouverte, j'essaye d'ouvrir ma porte aux autres. Nous devons nous soutenir les uns les autres. Peut-être que nous pourrons alors commencer à avoir moins de peur, à faire moins de fausses hypothèses, à abandonner les préjugés et les stéréotypes qui nous divisent inutilement. Il y a le pouvoir d'être entendu, de raconter notre histoire unique, d'utiliser notre voix authentique. Nous devrions être désireux de nous connaître et de nous écouter davantage. Cela, pour moi, c'est devenir. C'est ma partie préférée du livre de Michele Obama.

Je veux dire à tous ceux qui ont un rêve de le suivre. Le travail les ramènera toujours à la surface. Ne laissez personne vous dire que vous n'êtes pas assez bon ou que votre idée ne vaut pas la peine. Parce que vous êtes une fille ou que vous ne venez pas de la capitale, vous ne pouvez pas le faire. Restez fidèle et ne vous lassez pas de vous améliorer. Bien sûr, vous pouvez briller! La vie est un voyage de hauts et de bas, embrassez le meilleur qui vous entoure, apprenez de vos erreurs et faites partie des changements positifs pour vous-même, votre famille et votre pays. C'est important. Soyez curieux et n'oubliez pas de voyager, car un voyage peut changer votre vie!

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