...
  • info@activealbania.com
  • +355675000097
  • OBAVEZA ZA POVRAT COVID-19. Pročitajte više o našoj poboljšanoj fleksibilnosti
  • ovdje.

GRANTEE SPOTLIGHT INTERVJU: BLERINA PRE, OSNIVAČ AKTIVNE ALBANIJE

GRANTEE SPOTLIGHT INTERVJU: BLERINA PRE, OSNIVAČ AKTIVNE ALBANIJE ZA USAID, Projekat ekonomskog razvoja, upravljanja i rasta preduzeća.

Blerina Ago je osnivač Aktivna Albanija. Ona je trener turističkih stručnjaka, vodi različite inicijative okupljajući lokalne turističke zajednice radi ekonomskog rasta i održivog razvoja u regionu Balkana u Evropi. Blerina je na Zapadnom Balkanu poznata kao portparol i organizator mnogih događaja za razvoj održivog turizma i očuvanje ekosistema prirode. Ističe se po razvoju proizvoda eko i ruralnog turizma, saradnji između turističkih subjekata, razmjeni najboljih praksi širom svijeta i doprinosu izradi lokalnog okvira za turističke aktivnosti.

Active Albania je turoperator koji nudi jedinstvene avanturističke ture i aktivni odmor u Albaniji i regiji povezujući prirodu i kulturu s fizičkom aktivnošću. Možete li nam za početak reći kako ste došli na ideju o osnivanju Aktivne Albanije?

Odluka o osnivanju aktivne Albanije uslijedila je nakon dugogodišnjeg angažmana u industriji avanturističkog turizma. Moje iskustvo u turizmu započelo je u ranoj dobi od 14 godina, na obali rijeke Osum, gdje sam imao svoje prvo iskustvo raftinga. Nalet adrenalina i čarobni krajolici u spektakularnim kanjonima Osuma imali su utjecaja na mene sljedećih 18 godina kroz moje lično i profesionalno putovanje. U vrijeme kada sam počeo raditi u turizmu, vijesti su spominjale Albaniju samo kao nesigurnu i problematičnu zemlju. Nismo imali nikakvo znanje niti kulturni razvoj u vezi sa turističkim sektorom. Potpuno je nedostajalo infrastrukture. Prošli smo kroz izazov stvaranja svega ispočetka. Ono što me nagnalo da nastavim s ovom „ludom“ inicijativom bio je upravo dojam posjetitelja koji mi je dao nadu da će se Albanija, postkomunistička zemlja, izuzetno siromašna i izolirana više od 45 godina, kroz turizam promijeniti na bolje.

Iz godine u godinu stvarali smo aktivan i održiv tim sa širokom mrežom lokalnih zajednica, povezujući nekoliko područja Albanije različitim aktivnostima na otvorenom u prirodi, poput istraživanja kanjona, planinarenja, kajakaštva, karavana za mazge, posjeta lokalnim vinarijama i još mnogo toga.

Nudili smo uglavnom dnevne aktivnosti, a sav moj tim i prihodi zavisili su od drugih turoperatora - većinom u Albaniji - nisu imali veliko interesovanje za avanturistički turizam. Dakle, patili smo od sezonskih uvjeta i lošeg zaposlenja.

Dok se sve ovo događalo, diplomirao sam pravo i zahvaljujući raznim programima međunarodne razmjene, poput Inicijative mladih transatlantskih inovacija (YTILI), vodećeg programa američkog State Departmenta za nove poduzetnike iz Evrope, uspio sam se detaljno baviti obrazovanje u turizmu i preduzetništvo.

Tokom svog iskustva sa YTILI -em stekao sam hrabrost da izgradim nešto inkluzivnije i održivije što bi stvorilo veći prihod za lokalnu zajednicu, bolje zaposlenje za moj tim, kvalitetniju uslugu za naše goste i punu pažnju očuvanju prirode.

Tako je nastala Aktivna Albanija. Promovira autentična iskustva Albanije i regiona i podržava odgovorne turističke inicijative. To je inovativni poduhvat kojim upravljaju uglavnom žene (70%), koje su stalno privržene trima principima: održivost-održivost-održivost.

Svrha aktivne Albanije je ostvarivanje prihoda kroz komercijalne aktivnosti, što pomaže u poboljšanju standarda u svim avanturističkim aktivnostima i podizanju ugleda Balkana kao destinacije avanturističkog turizma. Po čemu je Active Albanija jedinstvena na tržištu putovanja? Koje proizvode i usluge nudi Active Albania?

„Uzbudljivo“ je vjerovatno najbolja pojedinačna riječ za opis Zapadnog Balkana. To je savršen susret prirodnog okruženja, povijesti, kulture, kuhinje i ljudi u svom besprijekornom stanju - svi se okupljaju kako bi formirali krajnju destinaciju za avanturistički odmor. Zato smo aktivno nastavili razvijati avanturistički turizam u divljoj rijeci Vjosi, Prespanskom i Ohridskom jezeru, Nacionalnom parku Durmitor, na rivijeri i u veličanstvenim Alpama. Naše avanture istražuju ovu regiju raznoliko i autentično uz lokalne stručne vodiče rođene i odrasle na tom području. Ni na jednom drugom putovanju ne biste spakirali splav, pješačili, vozili bicikl i ronili kada obilazite jezero Butrinti, ili veslajte do mirnih sela u gradu Ohriduili pobjeći od gomile u nekoliko tajnih područja Via Ferrata u Peći.

Regionalna obuka za trekking u Nacionalnom parku Galičica, Sjeverna Makedonija

Na an Aktivno putovanje po Albaniji, više ćete vremena provoditi na otvorenom, u malim planinskim selima i uranjajući u spektakularna područja nego što ćete sjediti u vozilu. Na vama je da pod svojom parom dođete do sljedećeg nevjerojatnog mjesta.

S toliko toga za vidjeti i uzeti u obzir, pobrinuli smo se da se pobrinemo za logistiku, ostavljajući vas da se spakujete, pešačite, vozite bicikl i uživate u stotinama godina istorije, kulture i kuhinje koje Zapadni Balkan čine ultimativnim avanturistički odmor.

Lokalno znanje čini veliku razliku kada gledate avanturističko putovanje. S našim lokalnim timovima, kontaktima i vezama možemo istražiti nekoliko mjesta koja lete ispod radara. Sjednite na vrh grebena u kanjonu Rugove, uvucite se u malu uvalu dok vozite kajak na moru u Nacionalnom parku Skadarsko jezero, splav za čarobnu rijeku Vjosu upijajući se u kulinarstvu permetskog kraja, planinarite po Nacionalnom parku Galičica... Upravo smo ta iskustva stvorili sa znanjem i stručnošću na terenu, osiguravajući vam da ćete otići kući vidjevši pravu čaroliju Zapadnog Balkana.

Doživjet ćete sjajne šetnje, vožnje i veslanje u malim grupama, što znači da ćete Albaniju i njene susjedne zemlje doživjeti na pravi, opušten i aktivan način.

Kao jedan od korisnika donacije USAID EDGE -a, zajedno sa svojim partnerima sa Kosova, Crne Gore i Sjeverne Makedonije, implementirate projekat Embrace Balkans Adventure čiji je cilj povećati ponudu turoperatora za dolazni turizam. Koje se aktivnosti provode za postizanje ovih ciljeva?

COVID-19 bacio je turistički sektor na koljena, a implementacija projekta Embrace Balkans Adventure bila je veliki izazov. Osim problema, počeli smo shvaćati kakve će mogućnosti globalna kriza u budućnosti donijeti turizmu. Zahvaljujući podršci USAID -a Projekat ekonomskog razvoja, upravljanja i rasta preduzeća imali smo detaljnu obuku o ugostiteljstvu i putovanjima u avanturističkom turizmu sa međunarodnim stručnjacima Udruženja trgovaca avanturističkim putovanjima. Moduli su razmatrali implikacije turističke krize i promjenjivu dinamiku na globalnom tržištu. Nudio je detaljniji uvid u to šta će biti očekivano Novo normalno nakon završetka pandemije i kako će promijeniti način poslovanja turističkih kompanija. Dio rasprave fokusira se na to kako će se putnici nakon pandemije COVID-19 razlikovati, kako se pružatelji usluga trebaju pripremiti da ispune svoje potrebe i očekivanja, kako će kultura korisnika biti važnija nego ikad i kako je vjerovatno njihovo partnerstvo i distribucijske mreže prilagoditi se.

Aktivna Albanija u saradnji sa svojim partnerima Svjetskom rafting federacijom, Montalbom, Webglidersom i BLT Podgorica organizovala je dvije regionalne strukturne obuke o raftingu i trekkingu. Svrha obuke na području rijeke Vjose i između Ohrida i Prespanskog jezera bila je pružiti polaznicima opće obrazovanje i obuku u skladu sa međunarodnim standardima (UIML & WRF) i najboljim i najsigurnijim planinarskim i splavarskim praksama. Podržali smo Univerzitet sporta u Tirani, Fakultet fizičke aktivnosti i rekreacije u razvoju nastavnih planova i programa prema standardima Svjetske rafting federacije. Kao rezultat toga, Ministarstvo turizma i okoliša Albanije izdalo je certifikate za vodiče raftinga nakon obuke koju je pružio Univerzitet, doprinoseći rastu usluga i standarda profesionalnih vodiča. S timom Embrace Balkans Adventure, Aktivna Albanija redizajnirao regionalni turistički proizvod za odgovor na COVID-19, uključujući rafting, planinarenje i biciklističke avanture:

· Da pomognemo našim gostima tokom putovanja da poštuju i poštuju sigurnosne i zdravstvene protokole;

· Smanjiti ugljični otisak naših aktivnosti pružanjem ekoloških avantura i smanjenjem emisije ugljičnog dioksida iz okoliša;

· Budući da vole sudjelovati, angažiraju lokalno stanovništvo u svakom segmentu našeg aktivnog odmora.

Trening raftinga na rijeci Vjosa.

Nakon ove intervencije, tur-operaterima i turističkim vodičima pružili smo detaljno znanje o internetskom marketingu i prodaji. U vrijeme krize komunikacija i marketing mijenjaju ton, a kanali društvenih medija postaju najvažniji mediji za naše poslovanje. Zbog toga Active Albania razvija tri digitalne kampanje za podizanje profila regije kao destinacije avanturističkog turizma i za pomoć lokalnim preduzećima u stvaranju prihoda, što će pomoći u podizanju standarda u svim turističkim aktivnostima.

Sve aktivnosti ugostilo je 64 turistička djelatnika iz Albanije, Kosova i Sjeverne Makedonije, nezavisni turistički vodiči i predstavnici 18 regionalnih turoperatora.

Bez sumnje, turistička industrija je među sektorima koji su najviše pogođeni pandemijom COVID-19. Sada kada se očekuje da će se turistička industrija polako oporaviti, koji su očekivani razvoji aktivne Albanije? Kako se Aktivna Albanija priprema za post-COVID period?

Sve aktivnosti koje se provode zahvaljujući podršci USAID -a Projekat ekonomskog razvoja, upravljanja i rasta preduzeća napravljeni su po mjeri kako bi pripremili Aktivnu Albaniju i partnere iz regiona da odgovore na krizu i budu spremni za novu normu. Tokom marta 2021. godine, osam turoperatora iz Albanije, Sjeverne Makedonije i Kosova bilo je dio virtuelnog događaja Avantura ELEVATE Europe u organizaciji Udruženja trgovaca avanturističkim putovanjima (ATTA). Prezentacije i interaktivne diskusije bile su usredotočene na napredovanje industrije s regenerativnim očima kako bi se izgradio zdrav turizam i budućnost. Mješavina praktičnih i interaktivnih sesija, virtualnih avantura i uvodnih riječi - sve sa održivošću u osnovi, inspiriralo je cijelu turističku zajednicu: od vlasnika malih preduzeća do profesionalnih vodiča do predstavnika odredišta i drugih partnera u industriji. Iskustvo ovog ATTA događaja (osobno ili virtualno) imalo je snažan naglasak na poboljšanju partnerske mreže koja podržava B2B segment.

Naše očekivanje da se granice polako otvaraju je da ćemo imati priliku poželjeti dobrodošlicu avanturistima iz regije i Evrope i ponovo započeti s boljim turizmom.

Također, za nas je jako važno nastaviti regionalnu saradnju sa partnerima u Sjevernoj Makedoniji, na Kosovu i u Crnoj Gori kako bismo zajedno mogli ponuditi konkurentniju i atraktivniju turističku ponudu međunarodnim turistima.

I na kraju, ali ne najmanje važno, budući da je uspješna žena preduzetnica više od 20 godina u industriji avanturističkih putovanja, koji su neki od izazova s kojima se osnivačice i liderke u regiji još uvijek suočavaju? Šta biste preporučili drugim ženama koje žele pokrenuti vlastiti posao?

Preduzetništvo je prilika da se promijeni svijet, a cijena uspjeha je neumorni rad. Mogu reći da je ovo mjesto gdje sam danas bilo putovanje puno emocija, izazova, sudara i uskrsnuća. Ponekad se činilo kao borba s vjetrenjačama, ali upornost je sve što je potrebno. Uvijek je bilo teže nego što sam očekivao. Ipak, imam sreću biti dio velikih transformacija u udaljenim područjima i doprinijeti dobrobiti i radosti ljudi u zaboravljenim zajednicama. Ovo mi je najveći motiv. Želim reći svima koji imaju san da ga slijede. Rad će ih uvijek iznijeti na površinu. Ne dozvolite nikome da vam kaže da niste dovoljno dobri ili da vaša ideja nije vrijedna. Budući da ste djevojčica ili ne dolazite iz glavnog grada, to ne možete učiniti. Ostanite vjerni sebi i nemojte se umoriti od poboljšanja. Naravno, možete zasjati! Život je putovanje usponima i padovima, prigrlite najbolje oko sebe, učite na svojim greškama i postanite dio pozitivnih promjena za sebe, svoju porodicu i svoju zemlju. Ovo je važno. Budite znatiželjni i ne zaboravite putovati jer vam putovanje može promijeniti život!

Kolačiće koristimo kako bismo vam pružili najbolje iskustvo.