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ENTREVISTA DESTACADA DE LA SUBVENCIÓN: BLERINA AGO, FUNDADORA DE ACTIVE ALBANIA

ENTREVISTA DESTACADA DE LA SUBVENCIÓN: BLERINA HACE, FUNDADORA DE ACTIVE ALBANIA PARA USAID, Proyecto de Desarrollo Económico, Gobernanza y Crecimiento Empresarial.

Blerina Ago es la fundadora de Albania activa. Es una formadora experta en turismo, liderando diferentes iniciativas que unen a las comunidades turísticas locales para el crecimiento económico y el desarrollo sostenible en la región de los Balcanes de Europa. Blerina es conocida en los Balcanes Occidentales como portavoz y organizadora de muchos eventos para el desarrollo del turismo sostenible y la preservación de los ecosistemas de la naturaleza. Se distingue por el desarrollo de productos de eco y turismo rural, la cooperación entre operadores turísticos, el intercambio de mejores prácticas a nivel mundial y la contribución a la elaboración del marco local de actividades turísticas.

Active Albania es un operador turístico que ofrece viajes de aventura únicos y vacaciones activas en Albania y en la región que conecta la naturaleza y la cultura con la actividad física. Para empezar, ¿podría decirnos cómo se le ocurrió la idea de establecer Active Albania?

La decisión de establecer Active Albania se produjo después de muchos años de participación en la industria del turismo de aventura. Mi experiencia en el turismo comenzó a la temprana edad de 14 años, en la orilla del río Osum, donde tuve mi primera experiencia de rafting. La adrenalina y el paisaje mágico en los espectaculares Cañones de Osum me impactaron durante los siguientes 18 años a lo largo de mi viaje personal y profesional. Cuando comencé a trabajar en turismo, las noticias mencionaban a Albania solo como un país inseguro y con problemas. No teníamos ningún conocimiento ni desarrollo cultural sobre el sector turístico. Había una falta total de infraestructura. Pasamos por el desafío de crear todo desde cero. Lo que me impulsó a seguir adelante en esta “loca” iniciativa fue precisamente la impresión de los visitantes que me dio la esperanza de que Albania, un país poscomunista, extremadamente pobre y aislado durante más de 45 años, se transformaría para mejor a través del turismo.

Año tras año, creamos un equipo activo y sostenible con una amplia red de comunidades locales, interconectando varias áreas de Albania a través de diferentes actividades al aire libre en la naturaleza, como exploración de cañones, caminatas, kayak, caravana de mulas, visitas a bodegas locales y más.

Ofrecimos principalmente actividades diarias y todo mi equipo y los ingresos dependían de otros operadores turísticos, la mayoría de ellos en Albania, que no tenían un gran interés en el turismo de aventura. Entonces, estábamos sufriendo de estacionalidad y mal empleo.

Mientras todo esto sucedía, me licencié en Derecho y gracias a varios programas de intercambio internacional, como la Iniciativa de Jóvenes Líderes en Innovación Transatlántica (YTILI), el programa insignia del Departamento de Estado de EE. UU. Para emprendedores emergentes de Europa, pude perseguir en profundidad educación en turismo y emprendimiento.

Durante mi experiencia en YTILI, gané el valor de construir algo más inclusivo y sostenible que generaría más ingresos para la comunidad local, un mejor empleo para mi equipo, un servicio de mayor calidad para nuestros huéspedes y una atención total a la preservación de la naturaleza.

Así es como se creó Active Albania. Promueve experiencias auténticas de Albania y la región y apoya iniciativas de turismo responsable. Es un emprendimiento innovador dirigido en su mayoría por mujeres (70%), quienes están constantemente comprometidas con tres principios: sustentabilidad-sustentabilidad-sustentabilidad.

El propósito de Active Albania es generar ingresos a través de actividades comerciales, lo que ayuda a mejorar los estándares en todas las actividades de aventura y elevar el perfil de los Balcanes como destino de turismo de aventura. ¿Qué hace que Active Albania sea única en el mercado de viajes? ¿Qué tipo de productos y servicios ofrece Active Albania?

“Emocionante” es probablemente la mejor palabra para describir a los Balcanes Occidentales. Es la reunión perfecta del entorno natural, la historia, la cultura, la cocina y la gente en su forma más inmaculada; todos se unen para formar el destino definitivo para unas vacaciones de aventura. Es por eso que hemos perseguido activamente el desarrollo del turismo de aventura en el salvaje río Vjosa, los lagos Prespa y Ohrid, el Parque Nacional Durmitor, en la Riviera y en los majestuosos Alpes. Nuestras aventuras exploran esta región de manera diversa y auténtica con guías expertos locales nacidos y criados en la zona. En ningún otro viaje empacarías una balsa, caminarías, andarías en bicicleta y harías esnórquel mientras circunnavegas el lago Butrinti, o remar a pueblos tranquilos en la ciudad de Ohrid, o escapar de las multitudes en algunas áreas secretas del Vía Ferrata en Peja.

Entrenamiento regional de trekking en el Parque Nacional Galicica, Macedonia del Norte

En una Viaje activo a Albania, pasará más tiempo al aire libre, en pequeños pueblos de montaña y sumergiéndose en áreas espectaculares que sentado en un vehículo. Depende de usted llegar al siguiente lugar increíble por sus propios medios.

Con tanto para ver y disfrutar, nos hemos asegurado de encargarnos de la logística, dejándote que empaques, camines, andes en bicicleta y disfrutes de los cientos de años de historia, cultura y cocina que hacen de los Balcanes Occidentales lo último Vacaciones de aventura.

El conocimiento local marca una gran diferencia cuando se busca un viaje de aventura. Con nuestros equipos, contactos y conexiones locales, podemos explorar algunos lugares que pasan desapercibidos. Siéntese en lo alto de una cresta en el Cañón de Rugova, diríjase a una pequeña cala mientras navega en kayak de mar en el Parque Nacional del Lago Skadar, empacar balsa el mágico río Vjosa mientras se sumerge en la cocina de la región de Permet, Caminata por el Parque Nacional de Galicica… Son estas experiencias las que hemos creado con conocimiento y experiencia en el terreno, lo que garantiza que regresará a casa después de haber visto la verdadera magia de los Balcanes Occidentales.

Experimentarás grandes caminatas, paseos y remar en grupos pequeños, lo que significa que experimentarás Albania y sus países vecinos de una manera genuina, relajada y activa.

Como uno de los beneficiarios de USAID EDGE, junto con sus socios de Kosovo, Montenegro y Macedonia del Norte, está implementando el proyecto Embrace Balkans Adventure, que tiene como objetivo aumentar las ofertas de operadores turísticos para el turismo receptor. ¿Qué tipo de actividades se están implementando para lograr estos objetivos?

COVID-19 puso de rodillas al sector turístico y la implementación del proyecto Embrace Balkans Adventure fue un gran desafío. Más allá de los problemas, comenzamos a comprender qué oportunidades traería esta crisis global en el futuro para el turismo. Gracias al apoyo de USAID Proyecto de desarrollo económico, gobernanza y crecimiento empresarial Tuvimos una formación en profundidad sobre la hotelería y el turismo líder en turismo de aventura con expertos internacionales de la Adventure Travel Trade Association. Los módulos discutieron las implicaciones de la crisis turística y la dinámica cambiante en el mercado global. Ofreció una visión más detallada de lo que será la Nueva Normal tan esperada después del final de la pandemia y cómo cambiará la forma en que operan las empresas turísticas. Parte de la discusión se enfoca en cómo el viajero post-COVID-19 va a ser diferente, cómo los proveedores de servicios deben prepararse para satisfacer sus necesidades y expectativas, cómo la cultura del cliente será más importante que nunca y cómo sus redes de asociación y distribución son probables. adaptar.

Active Albania en colaboración con sus socios World Rafting Federation, Montalb, Webgliders y BLT Podgorica organizaron dos capacitaciones estructurales regionales en rafting y trekking. El propósito de las capacitaciones en el área del río Vjosa y entre Ohrid y el lago Prespa fue brindar a los participantes educación y capacitación general de acuerdo con los estándares internacionales (UIML y WRF) y las mejores y más seguras prácticas de alpinismo y rafting. Apoyamos a la Facultad de Actividad Física y Recreación de la Universidad de Deportes de Tirana para desarrollar planes de estudios de capacitación bajo los estándares de la Federación Mundial de Rafting. Como resultado, el Ministerio de Turismo y Medio Ambiente de Albania emitió los certificados para guías de rafting después del curso de capacitación impartido por la Universidad, lo que contribuyó al crecimiento de los servicios y estándares de guías turísticos profesionales. Con el equipo de Embrace Balkans Adventure, Albania activa rediseñó un producto de turismo regional para responder al COVID-19 que incluye rafting, caminatas y aventuras en bicicleta:

· Ayudar a nuestros huéspedes durante nuestros recorridos a seguir y respetar los protocolos de seguridad y salud;

· Minimizar la huella de carbono de nuestras actividades proporcionando aventuras ecológicas y reduciendo las emisiones ambientales de dióxido de carbono;

· Porque les encanta participar, involucran a los lugareños en cada segmento de nuestras vacaciones activas.

Entrenamiento de rafting en el río Vjosa.

Después de esta intervención, proporcionamos a los operadores turísticos y guías de turismo un conocimiento profundo sobre marketing y ventas en línea. En tiempos de crisis, la comunicación y el marketing cambian de tono y los canales de social media se convierten en los medios más importantes para nuestro negocio. Es por eso que Active Albania está desarrollando tres campañas digitales para elevar el perfil de la región como un destino de turismo de aventura y ayudar a las empresas locales a generar ingresos, lo que ayudará a elevar los estándares en todas las actividades turísticas.

Todas las actividades fueron organizadas por 64 profesionales del turismo de Albania, Kosovo y Macedonia del Norte, guías turísticos independientes y representantes de 18 operadores turísticos regionales.

Sin duda, la industria del turismo se encuentra entre los sectores más afectados por la pandemia COVID-19. Ahora que se espera que la industria de viajes se recupere lentamente, ¿cuáles son los desarrollos esperados de Active Albania? ¿Cómo se está preparando Active Albania para el período posterior al COVID?

Todas las actividades que se implementan gracias al apoyo de USAID Proyecto de desarrollo económico, gobernanza y crecimiento empresarial fueron hechos a medida para preparar a Active Albania y los socios de la región para responder a la crisis y estar listos para la Nueva Normal. Durante marzo de 2021, ocho operadores turísticos de Albania, Macedonia del Norte y Kosovo formaron parte del evento virtual. Aventura ELEVATE Europa organizado por la Asociación de Comercio de Viajes de Aventura (ATTA). Las presentaciones y los debates interactivos se centraron en hacer avanzar la industria con un ojo regenerativo para construir un turismo saludable y preparado para el futuro. La combinación de sesiones prácticas e interactivas, aventuras virtuales y conferencias magistrales, todas con la sostenibilidad en el centro, inspiró a toda la comunidad de viajes: desde propietarios de pequeñas empresas hasta guías profesionales, representantes de destinos y otros socios de la industria. La experiencia de este evento ATTA (en persona o virtual) tuvo un fuerte énfasis en mejorar una red de socios que respalda el segmento B2B.

Nuestra expectativa ahora que las fronteras se están abriendo lentamente es tener la oportunidad de recibir a los viajeros aventureros de la región y Europa y reiniciar con un mejor turismo.

Además, es muy importante para nosotros continuar la cooperación regional con socios en Macedonia del Norte, Kosovo y Montenegro para que juntos podamos ofrecer una oferta turística más competitiva y atractiva a los turistas internacionales.

Por último, pero no menos importante, siendo una emprendedora exitosa durante más de 20 años en la industria de los viajes de aventura, ¿cuáles son algunos de los desafíos que aún enfrentan hoy en día las fundadoras y líderes de la región? ¿Qué recomendaría a otras mujeres que quieran iniciar su propio negocio?

El espíritu empresarial es la oportunidad de cambiar el mundo y el precio del éxito es un trabajo incansable. Puedo decir que llegar aquí donde estoy hoy ha sido un viaje lleno de emociones, desafíos, choques y resurrecciones. A veces parecía una pelea con los molinos de viento, pero la perseverancia es todo lo que se necesita. Siempre ha sido más difícil de lo que esperaba. Sin embargo, tengo la suerte de ser parte de grandes transformaciones en áreas remotas y de contribuir al bienestar y la alegría de las personas en comunidades olvidadas. Ésta es mi mayor motivación. Quiero decirles a todos los que tienen un sueño que lo sigan. El trabajo siempre los traerá a la superficie. No dejes que nadie te diga que no eres lo suficientemente bueno o que tu idea no vale la pena. Porque eres niña o no vienes de la capital, no puedes hacerlo. Mantente fiel a ti mismo y no te canses de mejorarte. ¡Por supuesto que puedes brillar! La vida es un viaje de altibajos, abraza a lo mejor que te rodea, aprende de tus errores y sé parte de los cambios positivos para ti, tu familia y tu país. Esto es importante. Sea curioso y no se olvide de viajar, ¡viajar puede cambiar su vida!

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