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INTERVIEW DU BÉNÉFICIAIRE : BLERINA AGO, FONDATRICE D'ACTIVE ALBANIA

INTERVIEW DU BENEFICIAIRE : BLERINA AGO, FONDATRICE D'ACTIVE ALBANIA FOR USAID, Projet de développement économique, de gouvernance et de croissance des entreprises.

Blerina Ago est la fondatrice de Albanie active. Elle est formatrice experte en tourisme, dirigeant différentes initiatives rassemblant les communautés touristiques locales pour la croissance économique et le développement durable dans la région des Balkans en Europe. Blerina est connue dans les Balkans occidentaux comme porte-parole et organisatrice de nombreux événements pour le développement du tourisme durable et la préservation des écosystèmes naturels. Elle se distingue pour le développement de produits de tourisme écologique et rural, la coopération entre les opérateurs touristiques, l'échange des meilleures pratiques dans le monde et la contribution à la rédaction du cadre local des activités touristiques.

Active Albania est un voyagiste qui propose des circuits d'aventure uniques et des vacances actives en Albanie et dans la région, reliant la nature et la culture à l'activité physique. Pour commencer, pouvez-vous nous dire comment vous est venue l'idée de créer Active Albania ?

La décision de créer Active Albania est intervenue après de nombreuses années d'engagement dans l'industrie du tourisme d'aventure. Mon expérience dans le tourisme a commencé à l'âge de 14 ans, sur les rives de la rivière Osum, où j'ai eu ma toute première expérience de rafting. La montée d'adrénaline et les paysages magiques des spectaculaires canyons d'Osum ont eu un impact sur moi pendant les 18 années suivantes tout au long de mon parcours personnel et professionnel. Au moment où j'ai commencé à travailler dans le tourisme, les informations ne mentionnaient l'Albanie que comme un pays dangereux et troublé. Nous n'avions aucune connaissance ou développement culturel concernant le secteur du tourisme. Il y avait un manque total d'infrastructures. Nous avons relevé le défi de tout créer à partir de zéro. Ce qui m'a poussé à poursuivre cette initiative « folle », c'est précisément l'impression des visiteurs qui m'a donné l'espoir que l'Albanie, pays post-communiste, extrêmement pauvre et isolé depuis plus de 45 ans, se transformerait en mieux grâce au tourisme.

D'année en année, nous avons créé une équipe active et durable avec un large réseau de communautés locales, interconnectant plusieurs régions d'Albanie à travers différentes activités de plein air dans la nature telles que l'exploration de canyons, la randonnée, le kayak, la caravane de mules, les visites de vignobles locaux, etc.

Nous proposions principalement des activités quotidiennes et toute mon équipe et les revenus dépendaient d'autres voyagistes - la plupart en Albanie - n'avaient pas un grand intérêt pour le tourisme d'aventure. Nous souffrions donc de la saisonnalité et du mauvais emploi.

Pendant que tout cela se passait, j'ai obtenu mon diplôme en droit et grâce à divers programmes d'échanges internationaux, comme la Young Transatlantic Innovation Leaders Initiative (YTILI), le programme phare du département d'État américain pour les entrepreneurs émergents d'Europe, j'ai pu approfondir formation au tourisme et à l'entrepreneuriat.

Au cours de mon expérience YTILI, j'ai eu le courage de construire quelque chose de plus inclusif et durable qui générerait plus de revenus pour la communauté locale, de meilleurs emplois pour mon équipe, un service plus de qualité pour nos clients et une attention particulière à la préservation de la nature.

C'est ainsi qu'Active Albania a été créée. Il promeut les expériences authentiques de l'Albanie et de la région et soutient les initiatives de tourisme responsable. Il s'agit d'une entreprise innovante dirigée par des femmes majoritairement (70%), qui s'engagent en permanence sur trois principes : durabilité-durabilité-durabilité.

L'objectif d'Active Albania est de générer des revenus grâce à des activités commerciales, ce qui contribue à améliorer les normes de toutes les activités d'aventure et à rehausser le profil des Balkans en tant que destination de tourisme d'aventure. Qu'est-ce qui rend Active Albania unique sur le marché du voyage ? Quels types de produits et services Active Albania fournit-il ?

« Excitant » est probablement le meilleur mot pour décrire les Balkans occidentaux. C'est la rencontre parfaite de l'environnement naturel, de l'histoire, de la culture, de la cuisine et des personnes les plus immaculées - ils se réunissent tous pour former la destination ultime pour des vacances d'aventure. C'est pourquoi nous avons activement poursuivi le développement du tourisme d'aventure dans la rivière sauvage Vjosa, les lacs de Prespa et d'Ohrid, le parc national de Durmitor, la Riviera et les majestueuses Alpes. Nos aventures explorent cette région de manière diversifiée et authentique avec des guides experts locaux nés et élevés dans la région. Lors d'un autre voyage, vous n'emballeriez pas de radeau, de randonnée, de vélo et de plongée en apnée pendant que vous faites le tour du lac Butrinti, ou pagayez vers des villages tranquilles de la ville d'Ohrid, ou échapper à la foule dans quelques zones secrètes de la Via ferrata à Péja.

Formation régionale de trekking dans le parc national de Galicica, Macédoine du Nord

Sur un Voyage actif en Albanie, vous passerez plus de temps à l'extérieur, dans de minuscules villages de montagne et à vous immerger dans des zones spectaculaires que vous ne serez assis dans un véhicule. C'est à vous de vous rendre au prochain endroit incroyable par vos propres moyens.

Avec tant de choses à voir et à assimiler, nous nous sommes assurés de prendre en charge la logistique, vous laissant faire du rafting, de la randonnée, du vélo et profiter des centaines d'années d'histoire, de culture et de cuisine qui font des Balkans occidentaux le nec plus ultra. vacances d'aventure.

Les connaissances locales font une énorme différence lors d'un voyage d'aventure. Avec nos équipes locales, nos contacts et nos relations, nous pouvons explorer quelques endroits qui passent inaperçus. Asseyez-vous au sommet d'une crête dans le canyon Rugova, tirez-vous dans une petite crique tout en faisant du kayak de mer dans le parc national du lac Skadar, pack rafting sur la rivière magique Vjosa tout en s'imprégnant de la gastronomie de la région de Permet, randonnée dans le parc national de la Galice… Ce sont ces expériences que nous avons conçues avec des connaissances et une expertise sur le terrain, garantissant que vous rentrerez chez vous après avoir vu la vraie magie des Balkans occidentaux.

Vous ferez l'expérience de superbes randonnées, balades et pagayage en petits groupes, ce qui signifie que vous ferez l'expérience de l'Albanie et de ses pays voisins d'une manière authentique, détendue et active.

En tant que l'un des bénéficiaires de l'USAID EDGE, avec vos partenaires du Kosovo, du Monténégro et de la Macédoine du Nord, vous mettez en œuvre le projet Embrace Balkans Adventure qui vise à augmenter les offres des voyagistes pour le tourisme récepteur. Quels types d'activités sont mis en œuvre pour atteindre ces objectifs?

COVID-19 a mis le secteur du tourisme à genoux et la mise en œuvre du projet Embrace Balkans Adventure a été un énorme défi. Au-delà des problèmes, nous avons commencé à comprendre quelles opportunités cette crise mondiale apporterait à l'avenir au tourisme. Grâce au soutien de l'USAID Projet de développement économique, de gouvernance et de croissance des entreprises nous avons eu une formation approfondie sur l'hospitalité et la conduite de circuits dans le tourisme d'aventure avec des experts internationaux de l'Adventure Travel Trade Association. Les modules ont discuté des implications des crises touristiques et de l'évolution de la dynamique sur le marché mondial. Il a offert un aperçu plus détaillé de ce que sera la nouvelle normalité tant attendue après la fin de la pandémie et de la façon dont elle changera le mode de fonctionnement des entreprises touristiques. Une partie de la discussion se concentre sur la façon dont le voyageur post-COVID-19 sera différent, comment les fournisseurs de services devraient se préparer à répondre à leurs besoins et attentes, comment la culture client sera plus importante que jamais et comment leurs réseaux de partenariat et de distribution sont probables. adapter.

Active Albania, en collaboration avec ses partenaires World Rafting Federation, Montalb, Webgliders et BLT Podgorica, a organisé deux formations régionales structurelles en rafting et trekking. Le but des formations dans la région de la rivière Vjosa et entre Ohrid et le lac Prespa était de fournir aux participants une éducation et une formation générales conformes aux normes internationales (UIML et WRF) et aux meilleures et plus sûres pratiques d'alpinisme et de rafting. Nous avons soutenu l'Université des Sports de Tirana, Faculté d'activité physique et de loisirs pour développer des programmes de formation selon les normes de la Fédération mondiale de rafting. En conséquence, le ministère du Tourisme et de l'Environnement de l'Albanie a délivré les certificats pour les guides de rafting après le cours de formation dispensé par l'Université, contribuant à la croissance des services et des normes de guides touristiques professionnels. Avec l'équipe d'Embrace Balkans Adventure, Albanie active repensé un produit touristique régional pour répondre à COVID-19, y compris du rafting, de la randonnée et des aventures à vélo :

· Aider nos invités lors de nos visites à suivre et à respecter les protocoles de sécurité et de santé ;

· Minimiser l'empreinte carbone de nos activités en proposant des aventures écologiques et en réduisant les émissions environnementales de dioxyde de carbone ;

· Parce qu'ils aiment participer, ils engagent les habitants dans chaque segment de nos vacances actives.

Entraînement de rafting sur la rivière Vjosa.

Après cette intervention, nous avons fourni aux voyagistes et guides touristiques des connaissances approfondies sur le marketing et la vente en ligne. En temps de crise, la communication et le marketing changent de ton et les réseaux sociaux deviennent les médias les plus importants pour notre entreprise. C'est pourquoi Active Albania développe trois campagnes numériques pour rehausser le profil de la région en tant que destination de tourisme d'aventure et pour aider les entreprises locales à générer des revenus, ce qui contribuera à élever les normes de toutes les activités touristiques.

Toutes les activités ont été animées par 64 professionnels du tourisme d'Albanie, du Kosovo et de Macédoine du Nord, des guides touristiques indépendants et des représentants de 18 voyagistes régionaux.

Sans aucun doute, l'industrie du tourisme est parmi les secteurs les plus touchés par la pandémie de COVID-19. Maintenant que l'industrie du voyage devrait se redresser lentement, quels sont les développements attendus de l'Albanie active ? Comment l'Albanie active se prépare-t-elle pour la période post-COVID ?

Toutes les activités qui sont mises en œuvre grâce au soutien de l'USAID Projet de développement économique, de gouvernance et de croissance des entreprises ont été conçus sur mesure pour préparer Active Albania et les partenaires de la région à répondre à la crise et à être prêts pour la nouvelle normalité. En mars 2021, huit voyagistes d'Albanie, de Macédoine du Nord et du Kosovo ont participé à l'événement virtuel Aventure ELEVATE Europe organisé par l'Adventure Travel Trade Association (ATTA). Les présentations et les discussions interactives visaient à faire avancer l'industrie avec un œil régénérateur afin de construire un tourisme sain et pérenne. Le mélange de sessions pratiques et interactives, d'aventures virtuelles et de discours, le tout axé sur la durabilité, a inspiré l'ensemble de la communauté des voyageurs : des propriétaires de petites entreprises aux guides professionnels en passant par les représentants des destinations et autres partenaires de l'industrie. L'expérience de cet événement ATTA (en personne ou virtuel) a fortement mis l'accent sur l'amélioration d'un réseau de partenaires soutenant le segment B2B.

Notre attente maintenant que les frontières s'ouvrent lentement est d'avoir la possibilité d'accueillir des voyageurs d'aventure de la région et d'Europe et de redémarrer avec un meilleur tourisme.

Il est également très important pour nous de poursuivre la coopération régionale avec des partenaires en Macédoine du Nord, au Kosovo et au Monténégro afin qu'ensemble, nous puissions proposer une offre touristique plus compétitive et plus attrayante aux touristes internationaux.

Enfin, étant une femme entrepreneur à succès depuis plus de 20 ans dans l'industrie du voyage d'aventure, quels sont certains des défis auxquels les fondatrices et dirigeantes de la région sont encore confrontées aujourd'hui ? Que recommanderiez-vous à d'autres femmes qui souhaitent créer leur propre entreprise ?

L'entrepreneuriat est l'opportunité de changer le monde et le prix du succès est un travail acharné. Je peux dire que pour en arriver là où je suis aujourd'hui, cela a été un voyage plein d'émotions, de défis, d'accidents et de résurrections. Parfois, cela ressemblait à un combat contre les moulins à vent, mais la persévérance suffit. Cela a toujours été plus difficile que je ne l'avais prévu. Pourtant, j'ai la chance de participer à de grandes transformations dans des régions éloignées et de contribuer au bien-être et à la joie des personnes dans des communautés oubliées. C'est ma plus grande motivation. Je veux dire à tous ceux qui ont un rêve de le suivre. Le travail les amènera toujours à la surface. Ne laissez personne vous dire que vous n'êtes pas assez bon ou que votre idée n'en vaut pas la peine. Parce que tu es une fille ou que tu ne viens pas de la capitale, tu ne peux pas le faire. Restez fidèle à vous-même et ne vous lassez pas de vous améliorer. Bien sûr, vous pouvez briller ! La vie est un voyage de hauts et de bas, embrassez le meilleur autour de vous, apprenez de vos erreurs et faites partie des changements positifs pour vous-même, votre famille et votre pays. C'est important. Soyez curieux et n'oubliez pas de voyager, car voyager peut changer votre vie !

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