...
  • info@activealbania.com
  • +355675000097
  • OBAVEZA ZA POVRAT COVID-19. Pročitajte više o našoj poboljšanoj fleksibilnosti
  • ovdje.

INTERVJU GRANTEE SPOTLIGHT: BLERINA PRED, OSNIVAČ AKTIVNE ALBANIJE

INTERVJU DOBRANITELJA U KUĆI: BLERINA AGO, OSNIVAČ AKTIVNE ALBANIJE ZA USAID, Projekt ekonomskog razvoja, upravljanja i rasta poduzeća.

Blerina Ago je osnivač Aktivna Albanija. Ona je trenerica stručnjaka za turizam, koja vodi različite inicijative koje okupljaju lokalne turističke zajednice za gospodarski rast i održivi razvoj u balkanskoj regiji Europe. Blerina je na Zapadnom Balkanu poznata kao glasnogovornik i organizator mnogih događanja za razvoj održivog turizma i očuvanje ekosustava prirode. Odlikuje se razvojem eko i ruralnih turističkih proizvoda, suradnjom između turističkih operatera, razmjenom najboljih svjetskih praksi i doprinosom izradi lokalnog okvira za turističke aktivnosti.

Active Albania je organizator putovanja koji nudi jedinstvene avanturističke ture i aktivni odmor u Albaniji i regiji povezujući prirodu i kulturu s fizičkom aktivnošću. Za početak, možete li nam reći kako ste došli na ideju osnivanja Aktivne Albanije?

Odluka o osnivanju Aktivne Albanije došla je nakon dugogodišnjeg angažmana u industriji avanturističkog turizma. Moje iskustvo u turizmu počelo je u ranoj dobi od 14 godina, na obali rijeke Osum, gdje sam doživio svoje prvo iskustvo raftinga. Adrenalin i čaroban krajolik u spektakularnim kanjonima Osum utjecali su na mene sljedećih 18 godina tijekom mog osobnog i profesionalnog putovanja. U vrijeme kad sam se počeo baviti turizmom, vijesti su spominjale Albaniju samo kao nesigurnu i problematičnu zemlju. Nismo imali nikakvog znanja niti kulturnog razvoja u sektoru turizma. Postojao je potpuni nedostatak infrastrukture. Prošli smo kroz izazov kreiranja svega od nule. Ono što me nagnalo da nastavim u ovoj “ludoj” inicijativi bio je upravo dojam posjetitelja koji mi je dao nadu da će se Albanija, postkomunistička zemlja, izrazito siromašna i izolirana više od 45 godina, kroz turizam transformirati na bolje.

Iz godine u godinu stvarali smo aktivan i održiv tim sa širokom mrežom lokalnih zajednica, povezujući nekoliko područja Albanije kroz različite aktivnosti u prirodi kao što su istraživanje kanjona, planinarenje, vožnja kajakom, karavana mazgi, posjeta lokalnim vinarijama i još mnogo toga.

Nudili smo uglavnom dnevne aktivnosti i sav moj tim i prihodi su ovisili o drugim turoperatorima — većinom u Albaniji — nisu imali veliki interes za avanturistički turizam. Dakle, patili smo od sezonalnosti i loše zaposlenosti.

Dok se sve to događalo, diplomirao sam pravo i zahvaljujući raznim međunarodnim programima razmjene, poput Inicijative mladih transatlantskih lidera u inovacijama (YTILI), vodećeg programa američkog State Departmenta za poduzetnike u nastajanju iz Europe, mogao sam se baviti dubinskim obrazovanje u turizmu i poduzetništvu.

Tijekom svog iskustva u YTILI-ju stekao sam hrabrost izgraditi nešto uključivije i održivije što bi generiralo više prihoda za lokalnu zajednicu, bolje zapošljavanje za moj tim, kvalitetniju uslugu za naše goste i punu pozornost na očuvanje prirode.

Tako je nastala Aktivna Albanija. Promiče autentična iskustva Albanije i regije te podržava inicijative odgovornog turizma. Riječ je o inovativnom pothvatu koji vode uglavnom žene (70%), koje su stalno predane trima principima: održivost-održivost-održivost.

Svrha Active Albanije je ostvarivanje prihoda kroz komercijalne aktivnosti, što pomaže u poboljšanju standarda u svim avanturističkim aktivnostima i podizanju profila Balkana kao destinacije avanturističkog turizma. Po čemu je Active Albania jedinstvena na tržištu putovanja? Koje vrste proizvoda i usluga nudi Active Albania?

“Uzbudljivo” je vjerojatno najbolja pojedinačna riječ za opisivanje Zapadnog Balkana. To je savršen spoj prirodnog okoliša, povijesti, kulture, kuhinje i ljudi u svom najbezgrešnijem obliku - svi se okupljaju kako bi stvorili krajnju destinaciju za pustolovni odmor. Zato smo se aktivno bavili razvojem avanturističkog turizma u divljoj rijeci Vjosi, Prespanskom i Ohridskom jezeru, Nacionalnom parku Durmitor, na rivijeri i veličanstvenim Alpama. Naše avanture istražuju ovu regiju raznoliko i autentično s lokalnim stručnim vodičima rođenim i odraslim na tom području. Ni na jednom drugom putovanju ne biste spakirali splav, pješačili, biciklirali i ronili dok plovite jezerom Butrinti, ili veslajte u mirna sela u Ohridskom gradu, ili pobjeći od gužve u nekoliko tajnih područja Via Ferrata u Peći.

Regionalni trekking trening u Nacionalnom parku Galičica, Sjeverna Makedonija

Na jednom Aktivno putovanje Albanijom, više ćete vremena provoditi na otvorenom, u malim planinskim selima i uranjajući se u spektakularna područja nego što ćete sjediti u vozilu. Sve je na vama da svojom parom stignete do sljedećeg nevjerojatnog mjesta.

S toliko toga za vidjeti i uzeti, pobrinuli smo se za logistiku, ostavljajući vas da pakirate, pješačite, vozite bicikl i uživate u stotinama godina povijesti, kulture i kuhinje koja čini zapadni Balkan vrhunskim avanturistički odmor.

Lokalno znanje čini veliku razliku kada se gleda na avanturističko putovanje. S našim lokalnim timovima, kontaktima i vezama možemo istražiti nekoliko mjesta koja su ispod radara. Sjednite na vrh grebena u kanjonu Rugova, uvucite se u malu uvalu dok vozite kajakom po Nacionalnom parku Skadarsko jezero, splavi čarobnom rijekom Vjosa dok se namače u kulinarstvu regije Permet, pješačiti Nacionalni park Galičica… Upravo smo ta iskustva stekli znanjem i stručnošću na terenu, osiguravajući da ćete se vratiti kući nakon što ste vidjeli pravu čaroliju zapadnog Balkana.

Doživjet ćete sjajne šetnje, vožnje i veslanje u malim grupama, što znači da ćete doživjeti Albaniju i susjedne zemlje na iskren, opušten i aktivan način.

As one of the USAID EDGE grantees, together with your partners from Kosovo, Crna Gora, and North Macedonia, you are implementing the Embrace Balkans Adventure project which aims to increase tour operator offers for inbound tourism. What kind of activities are being implemented to achieve these goals?

COVID-19 bacio je sektor turizma na koljena, a provedba projekta Embrace Balkans Adventure bio je veliki izazov. Osim problema, počeli smo shvaćati kakve će prilike ova globalna kriza donijeti u budućnosti turizmu. Zahvaljujući podršci USAID-a Projekt gospodarskog razvoja, upravljanja i rasta poduzeća imali smo dubinsku edukaciju o ugostiteljstvu i vodstvu pustolovnog turizma s međunarodnim stručnjacima Udruge Adventure Travel Trade Association. Moduli su raspravljali o implikacijama turističke krize i promjeni dinamike na globalnom tržištu. Ponudio je detaljniji pogled na ono što će biti očekivano New Normal nakon završetka pandemije i kako će to promijeniti način na koji turistička poduzeća rade. Dio rasprave usredotočuje se na to kako će putnici nakon COVID-19 biti drugačiji, kako bi se davatelji usluga trebali pripremiti da zadovolje svoje potrebe i očekivanja, kako će kultura kupaca biti važnija nego ikad i kako su vjerojatne njihove partnerske i distribucijske mreže prilagoditi se.

Active Albania je u suradnji sa svojim partnerima Svjetskom rafting federacijom, Montalbom, Webglidersom i BLT Podgorica organizirala dva regionalna strukturna treninga iz raftinga i trekinga. Svrha treninga na području rijeke Vjose i između Ohrida i Prespanskog jezera bila je pružiti polaznicima opće obrazovanje i obuku u skladu s međunarodnim standardima (UIML & WRF) te najboljim i najsigurnijim praksama planinarenja i raftinga. Podržali smo Sveučilište sporta u Tirani, Fakultet za fizičku aktivnost i rekreaciju da razviju nastavne planove i programe obuke prema standardima Svjetske rafting federacije. Kao rezultat toga, Ministarstvo turizma i okoliša Albanije izdalo je certifikate za rafting vodiče nakon tečaja osposobljavanja na Sveučilištu, što je pridonijelo rastu usluga i standarda profesionalnih turističkih vodiča. S timom Embrace Balkans Adventure, Aktivna Albanija redizajnirao regionalni turistički proizvod za odgovor na COVID-19, uključujući rafting, planinarenje i biciklističke avanture:

· Pomoći našim gostima tijekom naših putovanja da slijede i poštuju sigurnosne i zdravstvene protokole;

· Minimizirati ugljični otisak naših aktivnosti pružanjem ekoloških avantura i smanjenjem emisije ugljičnog dioksida u okolišu;

· Budući da vole sudjelovati, angažiraju mještane u svakom segmentu našeg aktivnog odmora.

Trening raftinga na rijeci Vjosi.

Nakon ove intervencije, turoperatorima i turističkim vodičima pružili smo dubinsko znanje o online marketingu i prodaji. U kriznim vremenima komunikacija i marketing mijenjaju ton, a kanali društvenih medija postaju najvažniji medij za naše poslovanje. Zato Aktivna Albanija razvija tri digitalne kampanje kako bi podigla profil regije kao destinacije avanturističkog turizma i pomogla lokalnim poduzećima da ostvare prihod, što će pomoći u podizanju standarda u svim turističkim aktivnostima.

Sve aktivnosti ugostila su 64 turistička profesionalca iz Albanije, Kosova i Sjeverne Makedonije, nezavisni turistički vodiči i predstavnici 18 regionalnih turoperatora.

Bez sumnje, turistička je industrija među sektorima koji su najviše pogođeni pandemijom COVID-19. Sada kada se očekuje da će se turistička industrija polako oporavljati, što se očekuje od Aktivne Albanije? Kako se Aktivna Albanija priprema za razdoblje nakon COVID-a?

Sve aktivnosti koje se provode zahvaljujući potpori USAID-a Projekt gospodarskog razvoja, upravljanja i rasta poduzeća bili su skrojeni da pripreme Aktivnu Albaniju i partnere iz regije da odgovore na krizu i budu spremni za Novu normalu. Tijekom ožujka 2021., osam turoperatora iz Albanije, Sjeverne Makedonije i Kosova bilo je dio virtualnog događaja Avantura ELEVATE Europe u organizaciji Udruženja trgovaca avanturističkim putovanjima (ATTA). Prezentacije i interaktivne rasprave bile su usmjerene na pomicanje industrije prema naprijed s regenerativnim pogledom kako bi se izgradio zdrav i budućnost turizma. Kombinacija praktičnih i interaktivnih sesija, virtualnih avantura i ključnih riječi — sve s održivošću u srži, nadahnula je cijelu turističku zajednicu: od vlasnika malih tvrtki do profesionalnih vodiča do predstavnika odredišta i drugih partnera u industriji. Iskustvo ovog ATTA događaja (osobno ili virtualno) imalo je snažan naglasak na unaprjeđenju mreže partnera koja podržava B2B segment.

Sada kada se granice polako otvaraju, očekujemo da ćemo imati priliku dočekati avanturističke putnike iz regije i Europe i ponovno krenuti s boljim turizmom.

Također, vrlo nam je važno nastaviti regionalnu suradnju s partnerima u Sjevernoj Makedoniji, Kosovu i Crnoj Gori kako bismo zajedničkim snagama pružili konkurentniju i atraktivniju turističku ponudu međunarodnim turistima.

Posljednje, ali ne manje važno, budući da ste uspješna poduzetnica više od 20 godina u industriji pustolovnih putovanja, koji su neki od izazova s kojima se osnivačice i voditeljice u regiji i danas suočavaju? Što biste preporučili drugim ženama koje žele pokrenuti vlastiti posao?

Poduzetništvo je prilika za promjenu svijeta, a cijena uspjeha je neumoran rad. Mogu reći da je to bilo putovanje puno emocija, izazova, padova i uskrsnuća, da bih došao ovdje gdje sam danas. Ponekad se činilo kao borba s vjetrenjačama, ali upornost je sve što je potrebno. Uvijek je bilo teže nego što sam očekivao. Ipak, sretan sam što mogu biti dio velikih transformacija u udaljenim područjima i pridonijeti dobrobiti i radosti ljudi u zaboravljenim zajednicama. Ovo mi je najveća motivacija. Želim poručiti svima koji imaju san da ga slijede. Rad će ih uvijek izvući na površinu. Ne dopustite da vam netko kaže da niste dovoljno dobri ili da vaša ideja nije vrijedna truda. Zato što ste djevojka ili ne dolazite iz glavnog grada, ne možete to učiniti. Ostanite vjerni sebi i nemojte se umoriti od usavršavanja. Naravno, možete zablistati! Život je putovanje uspona i padova, prigrlite najbolje oko sebe, učite iz svojih grešaka i postanite dio pozitivnih promjena za sebe, svoju obitelj i svoju zemlju. Ovo je važno. Budite znatiželjni i ne zaboravite putovati, jer putovanje može promijeniti vaš život!

Kolačiće koristimo kako bismo vam pružili najbolje iskustvo.