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Blerina Ago
Blerina Ago, fondatrice di Active Albania

Diventare

* Questo articolo è stato reso possibile dal supporto di USAID, Progetto per lo sviluppo economico, la governance e la crescita delle imprese.

sono Blerina e vengo dalla città di Berat, Albania. All'età di 14 anni ero sulla riva del fiume Osum per provare la mia prima esperienza di rafting. La scarica di adrenalina e lo scenario magico negli spettacolari canyon di Osum hanno avuto un impatto per i successivi 18 anni durante il mio viaggio personale e professionale.

All'epoca in cui iniziò la mia esperienza turistica, le notizie menzionavano l'Albania solo come un paese insicuro e travagliato.

In quei giorni ho mostrato una delle prime foto stampate scattate all'interno dei magnifici canyon di Osum ad un mio caro amico italiano e lui mi ha detto: "Nooo, non è vero, è Photoshop". Ma quando è venuto a fare rafting e non ha visto nulla con i suoi occhi, è rimasto sbalordito e per tutto il tempo è stato…. "Mamma mia …. mamma mia".

Penso a quanto sopra i lunghi viaggi in auto di 7 ore ai Canyon Osum, la totale mancanza di infrastrutture, la sfida di rialzare tutto da zero, la mancanza di cultura per abbracciare un'avventura sconosciuta, la totale mancanza di servizi turistici, è stato proprio le impressioni dei visitatori che mi hanno fatto sperare che l'Albania, paese post-comunista, molto, molto povero e isolato da più di 45 anni, si trasformasse in meglio attraverso il turismo.

Ovviamente non molte persone condividevano questa opinione. Alcuni pensavano che fossi incosciente, che non sapessi su cosa fantasticare, che fosse solo un'idea ridicola e che fossi un'adolescente immatura. Anche un ministro in quel momento in cui gli mostravo con entusiasmo in un videoproiettore le 7 cascate esotiche che cadono da 150 m di altezza, girò la testa dall'altra parte e mi disse: Pfff - cosa sono queste rocce.

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Packrafting nel lago di Ohrid, patrimonio dell'UNESCO

Per fortuna non eravamo soli. La nostra prima esigenza di attrezzature, gommoni e addestramento secondo gli standard internazionali è stata supportata per la prima volta da TU HAI DETTO e il popolo americano. 

Dopo continui e inarrestabili sforzi per promuovere l'area di Skrapar, accompagnando amici, giornalisti, artisti, atleti siamo riusciti ad attirare un investimento infrastrutturale del governo albanese risparmiando ai visitatori circa 2 ore di viaggio fino al canyon. Di anno in anno abbiamo creato un team attivo e sostenibile con un'ampia rete di comunità locali, collegando diverse aree dell'Albania attraverso diverse attività all'aperto nella natura come l'esplorazione del canyon, l'escursionismo, il kayak, la carovana dei muli, le visite alle cantine locali, ecc. tutto questo sta accadendo, mi sono laureata in Giurisprudenza e grazie a vari programmi di scambio internazionale, ho potuto intraprendere una formazione approfondita nel campo del turismo e dell'imprenditorialità. Ho speso molte energie, ma tutto è tornato indietro quando ho letto la gioia negli occhi dei turisti, soprattutto di quegli albanesi, che si sentirebbero orgogliosi come me!

Esattamente nel momento in cui tutto stava prendendo la forma giusta, è arrivata una delle più grandi sfide della mia vita. Il mio canyon rischiava di essere distrutto dalla costruzione di 2 centrali idroelettriche. Posso dirti che in quei momenti mi sono sentito arrabbiato, ferito, offeso. Era impossibile immaginare che i miei 17 anni di inarrestabile dedizione e di centinaia di entusiasti e sostenitori della nostra attività sarebbero andati distrutti insieme a me, uno dei Monumenti Naturali dell'Albania. Non posso dire che sia stato facile gestire una simile situazione di emergenza. C'erano alti interessi finanziari di individui dopo la proiezione di HPP e persone potenti. Tuttavia, in uno dei momenti più critici, ricordo di aver fatto un respiro profondo parlando a me stesso: Blerina, quante persone nel mondo hanno avuto la possibilità di proteggere un Canyon vecchio di 3 milioni di anni?

Tutti noi, parte di questa storia turbolenta, siamo passeggeri. Il Canyon è stato e dovrebbe continuare a rimanere lì, magnifico e incontaminato per le generazioni future a venire. Entro 1 settimana c'è stato un impegno e una mobilitazione inimmaginabili dell'opinione pubblica, dove i media, i locali e tutti i nostri visitatori nel corso degli anni sono diventati la nostra voce e il nostro orecchio ovunque. Anche in questo caso la comunità internazionale era lì per fornirci assistenza tecnica e legale per risolvere il problema. E oggi il canyon è ancora lì e intatto. Occorreva coraggio per affrontare gli avversari e quando dovevo stare vicino agli amici. Con coraggio ho potuto realizzare le idee e affrontare i repentini cambiamenti. Il tempo non torna mai indietro, non aspetta nessuno e non puoi mai cambiare le cose rimanendo nella zona di comfort.

Dopo questa esperienza ho capito il potere di trasformazione dell'industria del turismo e ho dato più importanza alla promozione di un più ampio livello di turismo responsabile, come uno degli strumenti che non solo porta lo sviluppo economico alla comunità locale, ma anche alla protezione della natura. e il nostro patrimonio. Per questo con il contributo volontario di tanti artisti, imprenditori del turismo, appassionati del turismo attivo, con il sostegno del Programma svizzero per l'imprenditoria abbiamo sviluppato la campagna digitale internazionale Essere preso dall'Albania, che ha generato in meno di 2 mesi 2 milioni di visualizzazioni, 18 articoli internazionali e centinaia di articoli, cronache e programmi televisivi nella regione. Posso dire che la campagna ha provocato molto dibattito sulla protezione della natura, la necessità di migliorare l'immagine del Paese, la necessità di cambiare la percezione sbagliata dell'Albania, ma soprattutto ci ha informato tutti che sì, l'Albania ha lagune piene di fenicotteri e tesori naturali inimmaginabili.

packraft Snorkel and Hike Canyons in Albania19
Escursione sul fiume ed esplorazione del canyon di Lengarica

L'imprenditorialità è l'opportunità per cambiare il mondo e il prezzo del successo è il lavoro instancabile. Posso dire che arrivare qui dove sono oggi è stato un viaggio pieno di emozioni, sfide, incidenti e resurrezioni. A volte sembrava una lotta con i mulini a vento, ma la perseveranza è tutto ciò che serve. È sempre stato più difficile di quanto mi aspettassi. Ma ho la fortuna di contribuire e far parte di grandi trasformazioni in aree remote e di contribuire al benessere e alla gioia delle persone nelle comunità dimenticate. Questa è la mia più grande motivazione. Siamo sempre in evoluzione e ci stiamo scoprendo e oggi sono qui davanti a voi con una nuova iniziativa, Albania attiva , che promuove esperienze autentiche dell'Albania e della regione e sostiene iniziative di turismo responsabile. È un'iniziativa innovativa gestita 70% da ragazze, che si impegnano costantemente sulla base di 3 principi: sostenibilità-sostenibilità-sostenibilità. La pandemia COVID-19 ci ha ricordato l'importanza di questa parola.

Per ogni porta che mi è aperta, cerco di aprire la mia porta agli altri. Dobbiamo sostenerci a vicenda. Forse allora possiamo iniziare ad avere meno paura, fare meno ipotesi sbagliate, lasciar andare pregiudizi e stereotipi che ci dividono inutilmente. C'è il potere di essere ascoltati, di raccontare la nostra storia unica, di usare la nostra voce autentica. Dovremmo essere desiderosi di conoscerci e ascoltarci di più a vicenda. Questo, per me, sta diventando. Questa è la mia parte preferita del libro di Michele Obama.

Voglio dire a tutti coloro che hanno un sogno di seguirlo. Il lavoro li porterà sempre in superficie. Non lasciare che nessuno ti dica che non sei abbastanza bravo o che la tua idea non vale la pena. Perché sei una ragazza o non vieni dalla capitale, non puoi farlo. Rimani fedele e non stancarti di migliorare te stesso. Certo che puoi brillare! La vita è un viaggio di alti e bassi, abbraccia il meglio che ti circonda, impara dai tuoi errori e diventa parte dei cambiamenti positivi per te, la tua famiglia e il tuo paese. Questo è importante. Sii curioso e non dimenticare di viaggiare, perché un viaggio può cambiarti la vita!

incontrare la gente del posto
Incontro con la gente del posto
Fiume Vjosa PErmet
Rafting nel selvaggio fiume Vjosa
Blerina Ago Becoming
Packrafting nel lago di Ohrid, patrimonio dell'UNESCO

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