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SPOTLIGHT-GESPRÄCH-INTERVIEW: BLERINA AGO, GRÜNDERIN VON ACTIVE ALBANIA

SPOTLIGHT-GESPRÄCH-INTERVIEW: BLERINA AGO, GRÜNDERIN VON ACTIVE ALBANIA FOR USAID, Projekt für wirtschaftliche Entwicklung, Governance und Unternehmenswachstum.

Blerina Ago ist die Gründerin von Aktives Albanien. Sie ist Trainerin für Tourismusexperten und leitet verschiedene Initiativen, die lokale Tourismusgemeinschaften für Wirtschaftswachstum und nachhaltige Entwicklung in der Balkanregion Europas zusammenbringen. Blerina ist auf dem Westbalkan als Sprecherin und Organisatorin vieler Veranstaltungen zur Entwicklung eines nachhaltigen Tourismus und zum Erhalt der Naturökosysteme bekannt. Sie zeichnet sich für die Entwicklung von Öko- und ländlichen Tourismusprodukten, die Zusammenarbeit zwischen Tourismusunternehmen, den Austausch von Best Practices weltweit und den Beitrag zur lokalen Rahmengestaltung der Tourismusaktivitäten aus.

Active Albanien ist ein Reiseveranstalter, der einzigartige Abenteuerreisen und Aktivurlaub in Albanien und in der Region anbietet, die Natur und Kultur mit körperlicher Aktivität verbinden. Können Sie uns zu Beginn erzählen, wie Sie auf die Idee gekommen sind, Active Albanien zu gründen?

Die Entscheidung, Active Albanien zu gründen, fiel nach langjährigem Engagement in der Abenteuertourismusbranche. Meine Erfahrungen im Tourismus begann ich im Alter von 14 Jahren am Ufer des Osum River, wo ich meine ersten Rafting-Erfahrungen machte. Der Adrenalinkick und die magische Landschaft in den spektakulären Osum Canyons prägten mich die nächsten 18 Jahre auf meinem persönlichen und beruflichen Weg. Als ich anfing, im Tourismus zu arbeiten, wurde Albanien in den Nachrichten nur als unsicheres und unruhiges Land erwähnt. Wir hatten keine Kenntnisse oder kulturelle Entwicklung in Bezug auf den Tourismussektor. Es fehlte völlig an Infrastruktur. Wir haben uns der Herausforderung gestellt, alles von Grund auf neu zu erstellen. Was mich zu dieser „verrückten“ Initiative bewogen hat, war gerade der Eindruck der Besucher, der mir die Hoffnung gab, dass Albanien, ein postkommunistisches Land, das seit über 45 Jahren extrem arm und isoliert war, sich durch den Tourismus zum Besseren wenden würde.

Von Jahr zu Jahr haben wir ein aktives und nachhaltiges Team mit einem breiten Netzwerk lokaler Gemeinschaften geschaffen, das mehrere Gebiete Albaniens durch verschiedene Outdoor-Aktivitäten in der Natur wie Canyon-Erkundungen, Wandern, Kajakfahren, Maultierkarawanen, Besuche lokaler Weingüter und mehr miteinander verbindet.

Wir boten hauptsächlich tägliche Aktivitäten an und mein gesamtes Team und die Einnahmen waren von anderen Reiseveranstaltern abhängig – die meisten davon in Albanien – hatten kein großes Interesse am Abenteuertourismus. Wir litten also unter Saisonalität und schlechter Beschäftigung.

Währenddessen habe ich mein Jurastudium abgeschlossen und konnte mich dank verschiedener internationaler Austauschprogramme, wie der Young Transatlantic Innovation Leaders Initiative (YTILI), dem Flaggschiffprogramm des US-Außenministeriums für aufstrebende Unternehmer aus Europa, vertiefen Ausbildung in Tourismus und Unternehmertum.

Während meiner YTILI-Erfahrung habe ich den Mut gewonnen, etwas inklusiveres und nachhaltigeres zu bauen, das mehr Einkommen für die lokale Gemeinschaft, bessere Beschäftigung für mein Team, mehr Servicequalität für unsere Gäste und volle Aufmerksamkeit für den Naturschutz generiert.

So entstand Aktives Albanien. Es fördert authentische Erfahrungen Albaniens und der Region und unterstützt verantwortungsvolle Tourismusinitiativen. Es ist ein innovatives Unternehmen, das hauptsächlich von Frauen (70%) geleitet wird, die sich ständig drei Prinzipien verschrieben haben: Nachhaltigkeit-Nachhaltigkeit-Nachhaltigkeit.

Der Zweck von Active Albanien besteht darin, durch kommerzielle Aktivitäten Einnahmen zu erzielen, die dazu beitragen, die Standards bei allen Abenteueraktivitäten zu verbessern und das Profil des Balkans als Abenteuertourismusziel zu stärken. Was macht Active Albanien auf dem Reisemarkt einzigartig? Welche Produkte und Dienstleistungen bietet Active Albanien an?

„Aufregend“ ist wahrscheinlich das beste Einzelwort, um den Westbalkan zu beschreiben. Es ist das perfekte Zusammentreffen von Natur, Geschichte, Kultur, Küche und Menschen in ihrer makellosesten Form – sie alle kommen zusammen, um das ultimative Ziel für einen Abenteuerurlaub zu bilden. Aus diesem Grund haben wir uns aktiv für die Entwicklung des Abenteuertourismus in den wilden Vjosa-, Prespa- und Ohrid-Seen, im Durmitor-Nationalpark, an der Riviera und in den majestätischen Alpen eingesetzt. Unsere Abenteuer erkunden diese Region abwechslungsreich und authentisch mit lokalen, erfahrenen Guides, die in der Region geboren und aufgewachsen sind. Auf keiner anderen Reise würden Sie Floß, Wandern, Fahrradfahren und Schnorcheln einpacken, während Sie den Butrinti-See umrunden, oder Paddeln Sie zu ruhigen Dörfern in der Stadt Ohrid, oder entfliehen Sie den Menschenmassen in ein paar geheimen Bereichen der Klettersteig in Peja.

Regionales Trekking-Training im Nationalpark Galicica, Nordmazedonien

Auf ein Aktive Albanienreise, verbringst du mehr Zeit in der Natur, in winzigen Bergdörfern und tauchst in spektakuläre Gegenden ein, als in einem Fahrzeug zu sitzen. Es liegt ganz an Ihnen, aus eigener Kraft zum nächsten unglaublichen Ort zu gelangen.

Da es so viel zu sehen und zu erleben gibt, haben wir uns um die Logistik gekümmert, sodass Sie Packraft, Wandern, Radfahren und die Hunderte von Jahren Geschichte, Kultur und Küche genießen können, die den Westbalkan zum Nonplusultra machen Abenteuerurlaub.

Lokale Kenntnisse machen einen großen Unterschied bei einer Abenteuerreise. Mit unseren lokalen Teams, Kontakten und Verbindungen können wir einige Orte erkunden, die unter dem Radar fliegen. Sitzen Sie auf einem Bergrücken im Rugova Canyon, fahren Sie beim Kajakfahren im Skutarisee-Nationalpark in eine kleine Bucht, Packfloß auf dem magischen Fluss Vjosa beim Eintauchen in die Küche der Region Permet, Wandern Sie im Nationalpark Galicica… Es sind diese Erfahrungen, die wir mit Wissen und Erfahrung vor Ort gemacht haben, um sicherzustellen, dass Sie nach Hause gehen und die wahre Magie des Westbalkans gesehen haben.

Sie erleben tolle Wanderungen, Ausritte und Paddeltouren in kleinen Gruppen und erleben Albanien und seine Nachbarländer unverfälscht, entspannt und aktiv.

Als einer der USAID EDGE-Stipendiaten setzen Sie zusammen mit Ihren Partnern aus dem Kosovo, Montenegro und Nordmazedonien das Projekt Embrace Balkans Adventure um, das darauf abzielt, das Angebot von Reiseveranstaltern für den Incoming-Tourismus zu erhöhen. Welche Aktivitäten werden durchgeführt, um diese Ziele zu erreichen?

COVID-19 hat den Tourismussektor in die Knie gezwungen und die Umsetzung des Projekts Embrace Balkans Adventure war eine große Herausforderung. Jenseits von Problemen begannen wir zu verstehen, welche Chancen diese globale Krise in Zukunft für den Tourismus bringen würde. Dank der Unterstützung der USAID Projekt für wirtschaftliche Entwicklung, Governance und Unternehmenswachstum Wir haben uns bei internationalen Experten der Adventure Travel Trade Association in der Hospitality- und Tourleitung im Abenteuertourismus vertieft geschult. In den Modulen wurden die Auswirkungen der Tourismuskrise und die sich ändernde Dynamik auf dem globalen Markt diskutiert. Es bot einen detaillierteren Blick darauf, was nach dem Ende der Pandemie das mit Spannung erwartete Neue Normal sein wird und wie es die Arbeitsweise von Tourismusunternehmen verändern wird. Ein Teil der Diskussion konzentriert sich darauf, wie sich Reisende nach COVID-19 unterscheiden werden, wie sich Dienstleister auf ihre Bedürfnisse und Erwartungen vorbereiten sollten, wie die Kundenkultur wichtiger denn je sein wird und wie wahrscheinlich ihre Partnerschafts- und Vertriebsnetzwerke sind anpassen.

Active Albanien organisierte in Zusammenarbeit mit seinen Partnern World Rafting Federation, Montalb, Webgliders und BLT Podgorica zwei regionale Strukturtrainings in Rafting und Trekking. Ziel der Schulungen im Vjosa-Flussgebiet und zwischen Ohrid und Prespa-See war es, den Teilnehmern eine allgemeine Bildung und Ausbildung nach internationalen Standards (UIML & WRF) sowie die besten und sichersten Bergsteiger- und Rafting-Praktiken zu vermitteln. Wir unterstützten die Sportuniversität in Tirana, Fakultät für körperliche Aktivität und Erholung, bei der Entwicklung von Trainingslehrplänen nach den Standards der World Rafting Federation. Infolgedessen hat das Ministerium für Tourismus und Umwelt Albaniens die Zertifikate für Rafting-Guides nach dem von der Universität angebotenen Schulungskurs ausgestellt, was zum Wachstum der professionellen Tourguide-Dienstleistungen und -Standards beiträgt. Mit dem Team von Embrace Balkans Adventure, Aktives Albanien ein regionales Tourismusprodukt neu gestaltet, um auf COVID-19 zu reagieren, einschließlich Packrafting, Wandern und Radtouren:

· Um unseren Gästen während unserer Touren zu helfen, Sicherheits- und Gesundheitsprotokolle zu befolgen und zu respektieren;

· Den CO2-Fußabdruck unserer Aktivitäten zu minimieren, indem wir ökologische Abenteuer anbieten und die Umwelt-Kohlendioxid-Emissionen reduzieren;

· Weil sie gerne teilnehmen, engagieren sie die Einheimischen in jedem Segment unseres Aktivurlaubs.

Rafting-Training in der Vjosa.

Nach dieser Intervention vermittelten wir Reiseveranstaltern und Fremdenführern fundiertes Wissen über Online-Marketing und -Vertrieb. In Krisenzeiten ändern Kommunikation und Marketing den Ton und Social Media Kanäle werden zu den wichtigsten Medien für unser Geschäft. Aus diesem Grund entwickelt Active Albanien drei digitale Kampagnen, um das Profil der Region als Abenteuertourismusziel zu schärfen und lokalen Unternehmen zu helfen, Einnahmen zu generieren, die dazu beitragen, die Standards bei allen touristischen Aktivitäten zu erhöhen.

Alle Aktivitäten wurden von 64 Tourismusfachleuten aus Albanien, dem Kosovo und Nordmazedonien, unabhängigen Tourismusführern und Vertretern von 18 regionalen Reiseveranstaltern moderiert.

Ohne Zweifel gehört die Tourismusbranche zu den am stärksten von der COVID-19-Pandemie betroffenen Sektoren. Nun, da erwartet wird, dass sich die Reisebranche langsam erholt, was sind die erwarteten Entwicklungen von Active Albanien? Wie bereitet sich Aktives Albanien auf die Zeit nach COVID vor?

Alle Aktivitäten, die dank der Unterstützung von USAID . umgesetzt werden Projekt für wirtschaftliche Entwicklung, Governance und Unternehmenswachstum waren maßgeschneidert, um Aktives Albanien und die Partner aus der Region darauf vorzubereiten, auf die Krise zu reagieren und bereit für das Neue Normal zu sein. Im März 2021 nahmen acht Reiseveranstalter aus Albanien, Nordmazedonien und dem Kosovo an der virtuellen Veranstaltung teil Abenteuer ELEVATE Europa organisiert von der Adventure Travel Trade Association (ATTA). Die Präsentationen und interaktiven Diskussionen konzentrierten sich darauf, die Branche mit einem regenerativen Blick voranzubringen, um einen gesunden und zukunftssicheren Tourismus aufzubauen. Die Mischung aus praktischen und interaktiven Sessions, virtuellen Abenteuern und Keynotes – alles mit Nachhaltigkeit im Mittelpunkt – inspirierte die gesamte Reise-Community: von Kleinunternehmern über professionelle Reiseführer bis hin zu Destinationsvertretern und anderen Branchenpartnern. Die Erfahrung dieser ATTA-Veranstaltung (persönlich oder virtuell) hatte einen starken Schwerpunkt auf der Verbesserung eines Partnernetzwerks, das das B2B-Segment unterstützt.

Wir erwarten jetzt, dass sich die Grenzen langsam öffnen, die Möglichkeit zu haben, Abenteuerreisende aus der Region und Europa willkommen zu heißen und mit einem besseren Tourismus neu zu starten.

Außerdem ist es uns sehr wichtig, die regionale Zusammenarbeit mit Partnern in Nordmazedonien, Kosovo und Montenegro fortzusetzen, um gemeinsam ein wettbewerbsfähigeres und attraktiveres Tourismusangebot für internationale Touristen bereitzustellen.

Zu guter Letzt, als erfolgreiche Unternehmerin seit über 20 Jahren in der Abenteuerreisebranche, vor welchen Herausforderungen stehen Gründerinnen und Führungskräfte in der Region heute noch? Was würden Sie anderen Frauen empfehlen, die sich selbstständig machen wollen?

Unternehmertum ist die Chance, die Welt zu verändern und der Preis des Erfolgs ist unermüdliche Arbeit. Ich kann sagen, dass es eine Reise voller Emotionen, Herausforderungen, Abstürze und Auferstehungen war, um hierher zu kommen, wo ich heute bin. Manchmal schien es ein Kampf mit den Windmühlen zu sein, aber es braucht nur Ausdauer. Es war immer schwieriger, als ich erwartet hatte. Dennoch habe ich das Glück, Teil großer Veränderungen in abgelegenen Gebieten zu sein und zum Wohlergehen und zur Freude der Menschen in vergessenen Gemeinden beizutragen. Das ist meine größte Motivation. Ich möchte jedem sagen, der einen Traum hat, ihm zu folgen. Die Arbeit wird sie immer an die Oberfläche bringen. Lass dir von niemandem einreden, dass du nicht gut genug bist oder dass sich deine Idee nicht lohnt. Weil du ein Mädchen bist oder nicht aus der Hauptstadt kommst, kannst du das nicht. Bleiben Sie sich selbst treu und werden Sie nicht müde, sich zu verbessern. Natürlich kannst du glänzen! Das Leben ist eine Reise voller Höhen und Tiefen, umarme das Beste um dich herum, lerne aus deinen Fehlern und werde Teil der positiven Veränderungen für dich selbst, deine Familie und dein Land. Das ist wichtig. Seien Sie neugierig und vergessen Sie nicht zu reisen, denn Reisen kann Ihr Leben verändern!

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